Ao deparar-se com uma suástica em templos, placas e mapas japoneses, muitos podem ficar intrigados. Aos desavisados, isso pode realmente assustar!

manji símbolo
(Crédito: Divulgação)

Isso porque, ao ver o desenho deste símbolo, muitos o relacionam imediatamente a Adolf Hitler e ao nazismo. Mas, calma. Existem grandes diferenças entre a suástica budista e a suástica nazista (pelo menos, em seus significados). Entenda melhor a seguir.

Qual é a origem da suástica?

Não se sabe exatamente qual foi o povo que usou a suástica pela primeira vez, mas sua origem é bastante antiga, de pelo menos 5 mil anos. Acredita-se que ela é um dos símbolos mais antigos do mundo. O nome “suástica” é derivado da palavra sânscrito (língua ancestral da Índia) “Savstika“, que basicamente significa “bem-estar”.

Embora os primeiros artefatos decorados com o símbolo tenham sido encontrados na Índia, não é possível associar o surgimento da suástica a uma única parte do mundo. De alguma maneira, notou-se que o desenho apareceu, de forma independente, em diferentes locais ao redor do mundo, há milhares de anos. Cada cultura a utilizava em diferentes formas (no sentido horário ou anti-horário) e por vários motivos, mas todos com significados positivos.

suásticas antigas
(Crédito: Divulgação)

As tribos nativas americanas (como o Navajo) usavam-na em rituais de cura. Na história européia, o desenho foi associado a deuses nórdicos como Thor e Odin. Na Ásia, o sinal tinha fortes laços com o hinduísmo e o budismo. E, esses foram apenas alguns exemplos. Quase todas as grandes sociedades através da história usaram este símbolo como os maias, celtas, judeus, cristãos e os antigos gregos e romanos.

Buda
Buda Gigante de Ngong Ping, na China (Crédito: Divulgação)

Não há nehuma explicação definitiva sobre o motivo de tantos povos de locais tão distintos utilizarem o mesmo símbolo.

O que a suástica significa no Japão?

No Japão, a suástica budista é chamada de manji (万字). No país, o sinal continua sendo um dos importantes símbolos religiosos para a representação do Budismo.

Suástica manji
Sensoji Temple, Tokyo, Japão (Crédito: Flickr/Cheri Lucas)

Na tradição budista, o manji representa a harmonia universal, equilíbrio dos opostos, eternidade e boa sorte. O manji é composto por vários elementos: um eixo vertical que representa a junção do céu e da terra; um eixo horizontal que representa a conexão do yin e do yang; e os quatro braços que representam o movimento e a força giratória criada pela interação desses elementos.

Kiyomizo-Dera Temple
Kiyomizo-Dera Temple, Kyoto, Japão (Crédito: Flickr/Gwydion M. Williams)

No Budismo, a suástica orientada para a esquerda (em japonês significa “omote manji“- manji frontal) representa o amor e a misericórdia. Já, a orientada para a direita (“ura manji“- manji traseiro) caracteriza a força e a inteligência. Ambos os símbolos podem ser empregados, embora, o sinal virado para a esquerda seja o mais predominante no Japão.

manji
(Crédito: Divulgação)

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Nazistas e a suástica

Como vimos até agora, a suástica é uma representação do bem há muitos anos, para muitos povos. No entanto, a partir da Segunda Guerra Mundial, uma conotação negativa foi associada ao símbolo graças aos nazistas.

suástica nazista
(Crédito: Divulgação)

Adolf Hitler apropriou-se da suástica para representar o Partido Nazista, subvertendo a sua simbologia original. A suástica nazista é representada em preto, virada para a direita e girada a 45º deixando os cantos apontados para cima. Devido as atrocidades cometidas pela Alemanha nazista durante a 2º Guerra Mundial e os princípios defendidos por Hitler, a suástica passou a representar o ódio, a destruição e o racismo.

O Partido Nazista adotou a suástica em 1920 por acreditar que tratava-se de um símbolo que representava o orgulho ariano (linhagem mais pura dos seres humanos). Assim, ao criar a bandeira do partido, Hitler declarou que “o vermelho expressa o pensamento social que está sob o movimento. Branco, o pensamento nacionalista. E a suástica significa a missão a nós reservada: a luta pela vitória da raça humana ariana (…)”

Alemanha nazista
Alemanha, 1939 (Crédito: Divulgação)

Com o fim da Segunda Guerra, em 1945, o símbolo foi oficialmente extinto, mas continua sendo usado por grupos neo-nazistas. E, como resultado de todas as coisas horríveis feitas pelos nazistas, o símbolo da suástica é, até hoje, fortemente associado à negatividade, ao ódio, à intolerância, ao nazismo e às ideologias relacionadas com o fascismo e a supremacia branca.

É triste pensar que, em menos de 30 anos, os nazistas transformaram um símbolo que havia sido durante milhares de anos algo tão positivo, em um símbolo tão repudiado.

Símbolo da suástica em mapas japoneses

Se você olhar para uma cidade no Japão através do Google Maps, você poderá encontrar vários símbolos manji representando a localização dos templos buditas.

Mapa de Kyoto (Crédito: Tofugu)

Mas, há alguns meses cogitava-se a substituição do símbolo para um ícone com desenho de um pagode (torre de vários níveis). Essa medida visava, justamente, evitar conotações nazistas, já prevendo o grande fluxo de turistas para as Olimpíadas de 2020.

símbolo manji mapa
(Crédito: SoraNews24)

No entanto, decidiu-se deixar o símbolo inalterado. Essa mudança de decisão deve-se, principalmente, a um movimento que pedia pela manutenção do manji. Ao invés da troca dos ícones, pedia-se a divulgação e o esclarecimento às pessoas sobre as diferenças entre as duas suásticas e o verdadeiro significado do manji.

Realmente, é importante que os turistas saibam sobre a conexão do budismo japonês com o manji. É, também, necessário que as pessoas entendam que o significado original da suástica nunca teve conotações malignas. O que vocês acham?

Imagem destacada: Flickr/Cheri Lucas

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